한국초등테니스연맹 Korea Elementary Tennis Federation         

1 - 80년대의 1인자 이반 렌들과 완성형 파워 테니스의 시작

 

초등학교 5학년 때 우연히 집 앞에 테니스장에서 레슨을 받기 시작하면서 테니스에 대한 관심을 키웠던 것 같습니다. 때마침 저랑 띠동갑이었던 첫째 누님께서 테니스 코치분과 결혼을 했고, 당시 홍대에 다니던 셋째누나가 학교 테니스 동아리에 가입하면서 ‘월드 테니스’ 라는 잡지를 매달 구매해 보기 시작했는데 누나 덕분에 그 잡지를 거의 달달 외울 때까지 읽었던 기억이 납니다. 너무 재밌더라구요. 어쩌면 이 글을 쓰게 되었던 가정적 환경을 가졌었나 봅니다. ㅋㅋ

 

지금은 테니스라는 종목이 전세계적으로 글로벌화되어 로저 페더러나, 라파엘 나달, 혹은 세레나 윌리엄스, 마리아 샤라포바 같은 선수들의 이름이 낯설지가 않은데, 80년대만 해도 테니스는 거의 유럽과 미국 그리고 호주의 전유물처럼 여겨지던 스포츠였고, 유럽 백인들이 정해 놓은 여러 가지 규범과 보수적인 분위기 때문에 그들만의 문화가 자리잡은 일종의 귀족 스포츠였습니다.

 

예를 들면 참가하는 선수들은 모두 흰색 계열의 옷과 신발만 신어야 했고(그래서 저도 초등학교때 집앞 테니스장에 레슨받으러 갈 때는 항상 흰 색 운동화, 일명 테니스화를 신고 갔습니다) 지금은 거의 다 바뀌었지만, 윔블던에서는 아직도 저 드레스코드가 지켜지고 있습니다. 어쨌든 한 가지 확실한 사실은 테니스가 유럽과 호주에서는 엄청난 인기를 가진 스포츠였고, 지금도 그렇다는 겁니다.

 

그럼 80년대부터 이야기를 시작해 보겠습니다.

제가 테니스를 처음 배웠던 초등학교 5,6학년이었던 시절에는, 현재 영국의 앤디 머레이의 코치인 이반 렌들이 존 메켄로 같은 라이벌들을 제치고 근소하게 랭킹 1위를 차지하던 시절이었을 겁니다.

 

사실 80년대는 은근 춘추 전국시대라고 불릴만 한데 그 와중에 가장 길게 랭킹 1위를 고수한 선수가 바로 이반 렌들이었습니다. 90년대의 피트 샘프라스, 2000년대의 로저 페더러 만큼의 지배력은 아니었지만 어쨌든 80년대 넘버원이 누구냐?라는 질문에 전문가들이나 팬들은 이반 렌들의 손을 들어줬고 그게 당연하다고 봅니다.

 

참고로 테니스 선수를 평가하는 가장 중요한 잣대는 1순위가 4대 그랜드 슬램 우승 횟수, 2순위가 랭킹 1위를 차지한 기간이라고 봅니다. 나중에 언급하겠지만 두 분야 독보적인 1위는 누구나 예상 가능하겠죠? 바로 로저 페더러네요..

 

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                                                       앤디 머레이(좌)와 그의 코치였던 이반 렌들(우)

 

다시 이반 렌들로 넘어오면 이 선수는 체코 출신입니다. 80년대만 해도 아직 냉전시대가 종식되기 전이기 때문에 서방 진영에서는 동구권 출신 선수들에 대한 보이지 않는 차별이 분명히 있었습니다. 그래서 이반 렌들은 실력에 비해 정말 인기가 없는 선수였습니다. 게다가 코트에서는 항상 무표정에 감정표현도 없었고 결정적으로 존 메켄로나 지미 코너스 같은 미국 선수들과의 묘한 라이벌리 때문에 보이지 않는 관중들의 적대감과도 싸워야 했던 선수였습니다.

 

메이저 대회와 ATP투어(랭킹 포인트를 따기 위한 대회) 경기들 중에 동구권에서 열리는 대회는 거의 없었으니까요. 그래서인지 이반 렌들은 후에 미국으로 귀화하긴 합니다. 그의 라이벌이라고 불리웠던 존 메켄로(오히려 이 선수가 전세계적으로는 더 유명했을 겁니다)도 호불호가 많이 갈리는 선수였습니다. 워낙 코트에서 이런저런 사고?를 치는 다혈질이었기에.. 그래서 두 선수가 붙으면 항상 묘한 긴장감이 흐르는데 둘 다 항상 신경질적이고 심판한테 항의하느라 경기 시간 지연되고.. ㅋㅋㅋ

 

그럼에도 불구하고 이반 렌들에 대해서 자세하게 언급해 드린 이유는 이 선수는 오늘날 테니스의 가장 큰 특징이라 할 수 있는 완성형 파워 테니스를 80년대에 이미 구사했기 때문입니다. 저는 개인적으로 누구나 비슷해 보이는 오늘날의 완성형 파워 테니스보다는 80년대 90년대 테니스가 더 재미있었던 이유가 선수들마다의 개성이 너무나 두드러진 플레이스타일 때문이었습니다. (이 부분은 90년대로 넘어가면 자세히 언급해 드리겠습니다)

 

이반 렌들의 플레이 스타일이 오늘날 테니스에 커다란 영향을 끼칠 것이라고는 당시에는 아무도 생각 못했고, 실제로 이반 렌들을 그 선구자로 보긴 힘들 수도 있습니다. 다만 분명한건 그가 80년대에 가장 긴 랭킹 1위를 고수했고, 4대 그랜드 슬램 대회에서 8회나 우승했다는 레전드인 것만은 분명하며, 그의 플레이 스타일은 피트 샘프라스에 의해 더욱 세련되어졌으며 로저 페더러에 의해 완성되었다고 개인적으로 생각하기 때문에 이반 렌들은 테니스 역사에 있어서 분명 의미 있는 선수였다고 생각합니다.

 

                                                                        선수 시절의 이반 렌들

 

이반 렌들과 피트 샘프라스는 재미있는 인연이 있습니다. 렌들은 전성기의 끝무렵인 80년대 후반에 자신의 천적이라고 할 수 있었던 서독의 보리스 베커(뒤에 자세히 소개할 예정입니다) 때문에 번번히 윔블던에서 좌절합니다.

 

바로 베커의 엄청난 강서브에 고전하게 되었는데, 그로 인해 본인의 서비스 리턴에 문제가 있음을 깨닫고 리턴을 향상시키고자 연습상대를 구하게 됩니다. 연습상대의 조건은 서브만 강하면 되는 선수였는데 당시 랭킹 1위였던 렌들은 이제 겨우 성인 테니스계에 들어온 풋내기 피트 샘프라스를 선택하게 되었습니다.

 

당시 샘프라스는 정말로 서브만 강한 선수였고, 준수한 백핸드를 가지고는 있었지만 정말 형편없는 포핸드 스트로크를 가지고 있는 선수로 평가받았습니다.(그 완벽했던 피트 샘프라스의 모습을 보면 상상도 못할..) 샘프라스 입장에서는 너무나 감사한 제안이었죠. 세계 랭킹 1위가 같이 연습하자는데.. 결국 이 제안의 결과는 win-win이었습니다.

 

렌들은 그렇게 바라던 윔블던에서는 결국 우승하지 못하게 되지만 이듬해 호주오픈에서 2연패에 성공하며 건재함을 과시했고, 샘프라스는 본인의 약점을 놀라울 정도로 발전시키면서 완벽한 선수가 되기 위한 기초공사를 다져놓는 계기가 되었습니다.

 

어쩌면 바로 이 사건 때문에 샘프라스가 렌들의 스타일을 받아들이며 완성형 파워테니스의 계보를 잇게 되지 않았을까 라고 조심스레 추측해 봅니다. (결국 나중에 샘프라스는 같이 훈련한 후 얼마 지나지 않아 렌들을 3-2로 이깁니다. 렌들은 어쩌면 호랑이새끼를 키운건지도..)

 

                                                          지금은 테니스의 전설이 된 피트 샘프라스(좌)와 이반 렌들(우)

 

완성형 파워 테니스(확립된 용어는 아닙니다)라는 것은 테니스의 모든 기술들을 전부 갖춤과 동시에 더욱 파워에 의존하는 플레이스타일을 말합니다. 서브, 서비스 리턴, 포핸드 백핸드 스트로크, 발리와 같은 네트 플레이, 드롭샷, 패싱샷, 풋웍, 체력, 경기운영능력, 멘탈까지 테니스가 요구하는 거의 모든 부분을 다 골고루 잘 할 수 있는 스타일입니다.

 

그런데 파워와 스피드를 기본적으로 장착하지 않으면 위에 열거한 저런 기술들이 아무리 좋아도 살아남을 수가 없는 것이 오늘날 남녀 테니스의 가장 큰 특징이라고 생각합니다. 간단하게 말하면, 현대 테니스는 generalist + power + speed를 모두 갖춰야 합니다. 한 두 가지만 특출나게 잘하는 specialist는 살아남기가 힘듭니다. 이 완성형 파워 테니스의 끝판왕은 의심의 여지없이 로저 페더러가 되겠구요.

 

노박 조코비치가 한때 페더러보다 더 완벽한 모습을 보였던 적이 잠깐 존재했었다고 봅니다.(아주 개인적인 의견입니다) 여성부로 넘어가면 세레나 윌리엄스 같은 저랑 치고박고 싸우면 100전 100승 할 것 같은 누님(제가 나이가 훨씬 많지만 누님이 맞습니다)만 봐도 파워 테니스가 어떤 느낌인지 잘 아실거라 믿습니다.

 

이 완성형 스타일을 대세가 되도록 만들었던 선수는 제 생각엔 이반 렌들의 도움을 받은 피트 샘프라스입니다. 피트 샘프라스가 남자 테니스의 춘추 전국시대를 종결짓고 독보적인 1위가 된 이후 완성형 파워 테니스를 갖추지 못하면 랭킹에서 살아남는 것이 힘들어졌다고 봅니다.

 

대표적인 예를 들자면 2000년대 초반 등장한 강서브로 유명한 미국의 앤디 로딕 같은 경우는 주니어 시절 피트 샘프라스의 뒤를 이을 유망주로 주목받았으나 고작 커리어 초기에 획득한 US오픈 우승이 메이져 대회 우승의 전부입니다. 그 이유가 이 선수는 서브와 포핸드 스트로크의 파워만큼은 정말 역대급으로 강했지만 백핸드와 발리가 너무 약했고 경기를 운영하는 패턴 또한 단조로워서 상대방에게 읽히는 순간 그대로 멘탈을 잃어버리는 성향이 강했기 때문이었습니다.

 

고로 멘탈도 약했습니다. 페더러같은 무결점의 선수를 만나면 금방 그 약점이 드러나게 되죠. 특히 페더러는 모든 기술에 A+점수를 주고 싶은데, 유독 제가 감탄하는 분야가 패싱샷입니다. 로딕의 이해할 수 없던 플레이 중의 하나가 발리를 그렇게 잘하지 못하면서 걸핏하면 네트로 돌진했는데 페더러의 패싱샷에 불쌍할 정도로 번번이 당하곤 했습니다. 페더러와의 상대전적이 3승 21패인 것을 보면 그저 안타깝기만 합니다. (그렇다고 로딕이 그저그런 평범한 선수라는 것은 아닙니다. 페더러에 유독 약했을 뿐이지, 그래도 나름 훌륭한 선수였습니다. 혹시라도 계실 로딕 팬님들께서 너무 노여워하지 마시길..ㅠㅠ)

 

로딕처럼 완성형 파워 테니스에 조금씩 미치지 못하는 많은 선수들이 랭킹과 트로피를 위해 싸우고 있을 때, 때마침 페더러가 등장하게 되고 대부분의 선수들이 페더러의 플레이를 반면교사로 삼으면서 2000년대의 테니스는 피트 샘프라스가 이끌던 시대보다 더욱 진보하였고, 선수들의 플레이가 좀 더 스피디해지면서 갈수록 선수들은 더 완벽해져야하는 스트레스?를 받게 됩니다.

 

개인적인 견해로는 피트 샘프라스 이전, 즉 유럽과 미국의 세력이 균형을 이루면서 각자의 개성이 두드러졌던 자기만의 special한 테니스를 추구했던 시절이 가장 재밌었다고 봅니다.

출처:http://cafe.daum.net/ssaumjil/EZLX/67782?q=%C5%D7%B4%CF%BD%BA


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